Что такое API в веб-приложениях и зачем он нужен

Chto takoe api i zachem on nuzhen

Начнем с основ: что такое API? Аббревиатура расшифровывается как Application Programming Interface, или интерфейс для программирования приложений. Название, вроде бы, говорит само за себя, но лучше рассмотреть более детальное объяснение.

Как уже было сказано, API – это, в первую очередь, интерфейс. Интерфейс, который позволяет разработчикам использовать готовые блоки для построения приложения. В случае с разработкой мобильных приложений в роли API может выступать библиотека для работы с "умным домом" – все нюансы реализованы в библиотеке и вы лишь обращаетесь к этому API в своём коде.

В случае веб-приложений, API может отдавать данные в отличном от стандартного HTML формате, благодаря чему им удобно пользоваться при написании собственных приложений. Сторонние общедоступные API чаще всего отдают данные в одном из двух форматов: XML или JSON. На случай, если вы решили сделать API для своего приложения, запомните, что JSON намного более лаконичен и прост в чтении, чем XML, а сервисы, предоставляющие доступ к данным в XML-формате, постепенно отказываются от последнего.

API в веб-приложениях на примерах

Некое приложение – например, Github – имеет свой API, которым могут воспользоваться другие разработчики. То, как они будут пользоваться им зависит от возможностей, которые предоставляет API и от того, насколько хорошо работает фантазия у разработчиков. API Гитхаба позволяет, например, получать информацию о пользователе, его аватаре, читателях, репозиториях и множество других полезных и интересных сведений.

Если взять, к примеру, API Твиттера, то интерфейс этого сервиса может выдать вам информацию о твитах пользователя, его читателях и о тех, кто его читает, и так далее. Это лишь малая часть возможностей, которые любой желающий может воплотить, используя API стороннего сервиса или создавая свой собственный.

На основе API строятся такие вещи, как карты 2GIS, всевозможные мобильные и десктопные клиенты для Twitter и Vkontakte. Все их функции стали возможными именно благодаря тому, что соответствующие сервисы имеют качественные и детально документированные API.

Стандартный запрос данных от стороннего API выглядит примерно так:

curl https://api.github.com/users/Freika

На случай, если кто-то еще не знает, стоит заметить, что curl не имеет никакого отношения к API и используется в операционных системах для отправки и получения данных через терминал. Более подробно на Википедии.

Подобным образом можно посылать запрос на любом языке, в том числе и на Ruby. Ответом на запрос будет примерно такая информация:

{
  "login": "Freika",
  "id": 3738638,
  "avatar_url": "https://avatars.githubusercontent.com/u/3738638?v=3",
  "gravatar_id": "",
  "url": "https://api.github.com/users/Freika",
  "html_url": "https://github.com/Freika",
  "followers_url": "https://api.github.com/users/Freika/followers",
  "following_url": "https://api.github.com/users/Freika/following{/other_user}",
  "gists_url": "https://api.github.com/users/Freika/gists{/gist_id}",
  "starred_url": "https://api.github.com/users/Freika/starred{/owner}{/repo}",
  "subscriptions_url": "https://api.github.com/users/Freika/subscriptions",
  "organizations_url": "https://api.github.com/users/Freika/orgs",
  "repos_url": "https://api.github.com/users/Freika/repos",
  "events_url": "https://api.github.com/users/Freika/events{/privacy}",
  "received_events_url": "https://api.github.com/users/Freika/received_events",
  "type": "User",
  "site_admin": false,
  "name": "Evgeniy",
  "company": "",
  "blog": "http://frey.su/",
  "location": "Barnaul",
  "email": "",
  "hireable": true,
  "bio": null,
  "public_repos": 39,
  "public_gists": 13,
  "followers": 15,
  "following": 21,
  "created_at": "2013-03-01T13:48:52Z",
  "updated_at": "2014-12-15T13:55:03Z"
}

Как видно из блока выше, ответ содержит логин, аватар, ссылку на профиль на сайте и в API, статус пользователя, количество публичных репозиториев и прочую полезную и интересную информацию.

Записаться Хочешь узнать ещё больше? Записывайся
на обучение к нашим менторам

Зачем нужен API вашему приложению?

Существует несколько ситуаций, в которых вы можете захотеть создать API для вашего собственного любовно написанного и отрефакторенного приложения.

  1. Мобильное приложение! Да-да, множество мобильных приложений для различных сервисов работают при использовании API этих самых сервисов. Вы описали API, сделали простенькое мобильное приложение и клиент со смартфоном будет получать информацию в свое устройство именно через API. Это удобно, это разумно, это имеет смысл.

  2. Опенсорс. Все становится лучше, если использовать опенсорс :) На самом деле, если у вашего приложения сложилась определенная аудитория, которая пользуется им, почему бы не обернуть это себе на пользу? Ну и на пользу аудитории, конечно же, тоже. Создайте API, при помощи которого ваши пользователи при желании смогут создать новые клиенты для вашего приложения, новые сервисы на его основе и, быть может, раскроют новые его грани.

  3. Максимальное разделение фронтенда и бэкенда. Например, при использовании фронтенд-фреймворков. О том, как подключить фронтенд-приложение на Angular.js к API мы даже написали целую статью.

Одного API недостаточно

Создать полноценный API для своего приложения – лишь половина дела. Как вы предполагаете обращаться к API? Как к нему будут обращаться ваши пользователи?

Первое, что приходит в голову, это обычная серия HTTP-запросов с целью получения нужной информации, и это неправильный ответ. Самый очевидный способ в этом случае не является самым удобным и простым. Гораздо разумнее будет создать специальную библиотеку для работы с интерфейсом, в которой будут описаны все необходимые способы получения и отправки информации при помощи API.

Еще раз воспользуемся Github для приведения примера: для работы с АПИ этого прекрасного сервиса (а интерфейс у него предоставляет обширнейшие возможности) создано несколько библиотек на различных языках, например гем Octokit. В документации к таким библиотекам (и приведенному в качестве примера гему) любой заинтересованный разработчик сможет отыскать все необходимые способы получения информации от Гитхаба и отправки её обратно через API сервиса.

Таким образом, если вы создаете собственный API, подумайте, возможно стоит озаботиться созданием так же и библиотек для работы с ним на наиболее распространенных языках. И будьте готовы, что при определенном уровне востребованности вашего приложения кто-то другой может создать собственную библиотеку для работы с вашим API. Это нормально.

Полезные ссылки

По ссылкам ниже вы сможете прочитать о том, почему API – это хорошо и о том, что такое RESTful API и зачем придерживаться подхода REST.

В последующих статьях мы расскажем о том, как правильно создавать API, обеспечить его безопасность и ограничить доступ к части информации.


Наконец-то решил заняться самообразованием?

Тогда начни с нашего бесплатного путеводителя по миру веб-разработки. Внутри куча полезных советов и материалов для самостоятельного изучения.

Заполучить книгу Cover huge ru