Как бросить работу и стать фрилансером: три правила на пути к независимости

«Боже, как я бездарно проживаю свою жизнь», — явилось первой мыслью в моей голове сразу после того как я выключил будильник в 7:30 утра, в четверг, 10 апреля 2014 года. «Так жить нельзя», — решил я, и днём того же дня написал заявление об увольнении по собственному желанию. В пятницу я отработал свой последний день в качестве наёмного работника и шагнул в бездну.

Да, именно так для многих выглядит решение бросить работу в офисе и начать работать на себя. Даже если такой поступок является желанным, сделать шаг в сторону его реализации решаются немногие. Я решался несколько лет.

Дорога к бездне.

Вообще, на осознание того, чем я хочу заниматься, у меня ушло почти десять лет. Начинал я об этом думать ещё в школе. Нет, я не сидел и не размышлял над тем, кем я стану, когда вырасту. Просто уже тогда я ощущал, что не смогу выполнять простую ежедневную работу, вроде той, которую я видел у родителей и близких родственников. Вместо этого я хотел творить! Правда, я не совсем понимал, что именно я хочу «творить». И вообще, это скорее была детская вера в свою уникальность и значимость, чем осознанная цель.

Суровая реальность и безжалостная система образования неплохо постарались, чтобы уничтожить детское ощущение уникальности и значимости. Трансформация прошла незаметно. В дополнение к этому, первые личные, собственноручно заработанные деньги, прекрасно справлялись с ролью сладкой пилюли, и желание «творить» как будто растворилось.

Но с продвижением по карьерной лестнице я всё чаще понимал, что меняю работы не просто так. Что каждый раз мне чего-то не хватает. Какой-то свободы. Даже когда я руководил отделами, даже когда создавал какие-то новые проекты внутри компании, оставалось чувство, что я делаю что-то не то. Я проводил на работе от 8 до 13 часов в день в зависимости от должности. За это время я даже успел выработать собственное правило и научился полностью оставлять «работу» на работе (из-за чего мне завидовали многие коллеги). Но мне не давала покоя мысль, что в эти 8-13 часов я проживаю чужую жизнь. Меня бесило, что я трачу время свой жизни, чтобы сделать уникальной жизнь чужую. Чужого «дяди», который нанял всех нас, чтобы мы воплотили его мечту.

Эта мысль уничтожала меня, и я понимал, что нужно срочно что-то менять. Я мечтал из этого вырваться. Я грезил, будто в один день я соберусь, и у меня появится своё дело. Но ни фига не происходило. Мне требовался хороший пинок, чтобы принять окончательное решение.

Точнее, три пинка. Три переломных момента, которые спровоцировали меня бросить основную работу и стать «вольным копейщиком».

Первым стало моё отчисление из вуза. Но не за неуспеваемость (учился я на удивление хорошо), а за непосещения. Я тупо забил. Мне было неинтересно. Это было совершенно не моё. Решение поступить было навязано сверху, родителями, обществом, системой.

Изначально, я хотел поступать в архитектурный, у меня был талант. Но имеющегося таланта не хватило, чтобы попасть на бюджетное место, а на платное не хватило денег. Поэтому я пошёл учиться туда, куда меня брали по проходным баллам. И там я очень быстро понял, что не испытываю ни малейшего желания тратить время на то, что не приносит мне удовольствия. Так происходит и по сей день.

Второй переломный момент случился когда я уже работал приличное количество лет. Я выехал к клиенту тестировать оборудование. И это нужно было делать в условиях, в которых работают его сотрудники на автосборочном заводе. Клиент встретил меня на проходной, и прежде чем приступить к тестированию, он устроил мне экскурсию по цеху. И одна картина врезалась мне в память.

Называлось это «Цех пучков-проводков». Представлял он собой несколько поставленных в ряд верстаков, за которыми сидели рабочие. С одной стороны от рабочего стояла корзина с какими-то проводами. Он доставал из корзины горсть, соединял их друг с другом в правильной последовательности и бросал в корзину с другой стороны.

Вот и вся работа. Ты достаёшь из корзины провода, соединяешь их друг с другом, и бросаешь в другую корзину. Восемь часов. С перерывом на обед в один час. Пять дней в неделю. Плюс один месяц отпуска.

Если мне уготован персональный ад, то это цех пучков-проводков. Худшее представление о работе. Каждый раз, когда на какой-то работе мне становилось скучно, я вспоминал этот цех пучков-проводков. И на миг становилось легче. Но чем дальше, тем отчётливее я понимал, что любая моя работа на «дядю» является лишь вариацией на тему цеха пучков-проводков. Только проводки позаковыристее были.

Третьим переломным моментом стала моя самая лучшая наёмная работа в стартапе Евгения Волка «Интегратор». Собственно, это было то место, которое показало мне, какой может быть работа, когда делаешь что-то своё. Во мне снова пробудилось детское ощущение собственной значимости и уникальности. Там же я дополнительно приобрёл массу профессиональных навыков и способность ставить и достигать цели. Чудесные дни.

Тогда же сформировалось понимание, что после «Интегратора» я едва ли смогу работать на какой бы то ни было наёмной работе. Так и оказалось. После того, как из стартапа ушёл инвестор, в моём семейном бюджете образовалась гигантская дыра. Я попытался устроиться на стандартную офисную работу. Завидная должность, достойная даже по московским меркам зарплата и самоубийственная скука.

Я не выдержал там и двух месяцев. Весь мой предыдущий опыт, моё понимание, какой должна быть работа, чтобы она приносила удовольствие — ежедневно конфликтовали с тем, что я получал на новой офисной работе. Ко мне снова вернулось чувство, что я живу чужую жизнь. И когда в тот роковой четверг я обнаружил, что моей первой мыслью после пробуждения стала жалость к своей жизни, я решил, что никогда больше.

Никогда больше.

Шаг в бездну.

Итак, я спонтанно, имея на счету чуть больше нуля, принял решение бросить высокооплачиваемую работу в офисе и начать работать на себя. Кажется, что это безрассудный поступок. Такая кардинальная смена образа жизни требует тщательной подготовки и планирования. Но это не так.

Всё гораздо проще, чем кажется. Нет, это не означает, что этот путь простой. Он сложный. И не верьте никому, кто скажет иначе. Однако, встать на этот путь и пойти по нему, не опасаясь сорваться в пропасть — всё же довольно просто. Нужно лишь соблюдать три основных правила, которые я интуитивно выработал в процессе.

Наверно, мне было бы проще, если бы я сначала почитал что-то такое от тех людей, которые уже прошли по этому пути. Наверняка, они поделились бы со мной этими правилами. Кстати, это, в том числе, и стало одной из идей mkdev.me, появившегося позже: позволить людям учиться на опыте других людей, а не блуждать в темноте наощупь.

Как бы то ни было, этот путь был пройден, шишки набиты, шрамы получены, выводы сделаны. И что бы тебе не говорили другие, как бы тебя не отговаривали, не предостерегали, самое главное правило, это…

Правило номер один: прыгай, не раздумывая.

Самая распространённая ошибка каждого, кто планирует бросить “работу на дядю” и уйти на вольные хлеба — это попытка как следует всё спланировать и подготовить для себя подушку безопасности. Когда делаешь шаг в пропасть, хочется, чтобы на дне этой пропасти ждал не твёрдый асфальт, а мягкая подушка. Запасной план. На всякий случай. Если что-то пойдёт не так, чтобы можно было вернуться, чтобы не умереть с голоду пока встаёшь на ноги. Какой-то финансовый пул, на который можно прожить месяц, два, три, полгода. Звучит логично и безопасно. Но неправильно.

Чем дольше работаешь “на дядю”, тем большим грузом ответственности ты обрастаешь. Ты вешаешь на себя потребительские привычки, от которых не можешь отказаться. Кредит за машину. Ипотека. Семья. Груз становится всё тяжелее, и подушка безопасности для такого груза требуется всё больше и больше.

Но какого бы размера ни была подушка, её никогда не будет достаточно. Никогда. Потому что, если ты делаешь шаг в пропасть и знаешь, что на дне тебя ждёт подушка, то именно на неё ты гарантированно мягко и опустишься. А если на дне тебя ждёт только асфальт, то чтобы не разбиться ты научишься летать.

И, чёрт побери, это будет нелегко. Отказываться от старых привычек сложно. Это болезненный процесс. И первое время он будет сопряжён с очень большим количеством неудобств. Поэтому, чтобы не пришлось соскребать мозги с асфальта, нужно соблюдать следующие два правила.

Правило номер два: занимайся только тем, что тебе нравится, …

… и найди того, кто тебе за это заплатит.

Это стало моим жизненным кредо. Ключевая его часть заключена в словах “что тебе нравится”. Потому что только так весь процесс становления тебя, как независимого профессионала, будет безболезненным. И сейчас я объясню, почему так.

Человек так устроен, что у него существует буквально биологическая потребность в самореализации. Это следствие (или, скорее, побочный продукт) наличия у нас самосознания. Свою потребность в самореализации мы закрываем по-разному. Карьерой, деньгами, покупкой дорогих вещей, бесконечным тюнингом машины, воспитанием детей, сексуальными победами, политикой, творчеством. Часто мы даже сами не осознаём, что наше маниакальное стремление к чему-то, а затем наслаждение от достижения этого — является нашим стремлением к самореализации.

Поэтому, когда ты занимаешься тем, что тебе нравится делать, тем, в чём тебе хочется совершенствоваться, то ты получаешь удовольствие и от процесса, и от результата. И вот этим нужно пользоваться.

Выполняя работу, даже самую маленькую, самую простую, но от которой ты получаешь удовольствие, ты будешь испытывать глубочайшее чувство удовлетворения. И это полностью сгладит все трудности начального этапа, пока ты только учишься «махать крыльями».

Даже если первое время твои труды не будут приносить существенных дивидендов, ты всё равно не будешь испытывать неудовлетворённости. Потому что каждый раз ты будешь совершенствовать свой навык. Самореализовываться. И самое классное во всём этом — то, что ты вообще не будешь ощущать, будто ты работаешь. Ты просто делаешь вещи, которые любишь.

В моём случае этой «вещью» стало рисование. Конечно, тут у тебя может возникнуть вопрос, а при чём здесь я? «Я не умею рисовать, и вообще люблю программировать!» Но дело в том, что по структуре работы, выполнения заказов, поиска клиентов и прочему, многие сферы, связанные с созданием чего-то — похожи. Поэтому мой опыт работы в сфере рисования хорошо применим и в сфере программирования.

Когда я уволился, я сел и подумал, что я люблю делать. Чем я хочу заниматься? У меня было несколько вариантов. Первый — быть космонавтом. Летать в научные экспедиции, проводить биологические опыты на орбите и выращивать яблони на Марсе. Я всё ещё тешу себя этой мечтой, но на тот момент она совсем не годилась. Второе — делать компьютерные игры. Я не умею. Пока что. Третье — проектировать дома и интерьеры. Но мы помним, что в университет по специальности меня не взяли, а без образования я спроектирую только трагедию. Отметаем. Четвёртое — рисовать… О! А это я умею. Рисовал я всю жизнь, в школе в тетрадях, в универе вместо лекций, в офисе на совещаниях, в кафе на салфетках, пальцем на айпаде… Техника исполнения, конечно, на тот момент страдала, но это легко поправимо.

Заметь, выбирал я не из вариантов, что я умею делать. Умею-то я много чего. К тому времени у меня было масса опыта в продажах, в руководстве большим коллективом, в управлении интернет магазином и коммерческими проектами… Выбирал я из того, что я люблю и хочу делать. И только потом прикидывал, что из того, что я люблю, я умею.

Но тут, конечно, нужно понимать, что к моменту, когда я сел выбирать, чем заниматься, я уже умел рисовать. Мне не пришлось тратить время на обучение любимому занятию. И было бы неразумно уволиться, а потом шесть месяцев вкладываться в получение навыка. Поэтому посвящать время улучшению навыка того, что тебе нравится делать, нужно всегда. Вот прямо сейчас! И, хотя я никогда до этого не рисовал за деньги, я поддерживал свой навык на достаточном уровне, чтобы было не стыдно браться с ним за самую дешёвую работу.

Так я начал рисовать за деньги. И поскольку я занимался любимым делом, я ни разу не испытал чувство неудовлетворённости. Даже когда не хватало денег, когда работать приходилось по 18 часов в сутки, когда дно пропасти, казалось, уже вот-вот встретится с моим лбом, я всегда испытывал только удовольствие от процесса. А уж когда сдавал работу и получал отзывы и деньги от заказчика, жизнь обретала смысл. Я засыпал с чувством, что за день сделал что-то важное. А просыпался, предвкушая новые достижения. Самореализация, чтоб её!

Поэтому так важно заниматься тем, что тебе нравится. Потому что тогда ты в любом случае будешь достигать результат, совершенствоваться, обретать мастерство и, в конце концов, преуспеешь.

Правило номер три: всегда ставь промежуточные цели.

Одна из основных проблем офисной работы (да и вообще любой «работы на дядю») заключается в том, что она формирует образ жизни и зависимость. Мы становимся зависимыми не только от режима, но и от ежемесячного, регулярного поступления средств. Режим, зарплата и дата её получения становятся точкой отсчёта, от которой мы планируем свою жизнь, покупки, отдых, развлечения. Мы испытываем удовольствие от жизни по расписанию. Мы начинаем вписывать свои потребности в рамки той зарплаты, которую получаем. А если нам хочется чего-то большего, выходящего за эти рамки, то мы всего лишь мысленно увеличиваем количество требуемых зарплат, и откладываем реализацию задуманного, пока не наберётся нужное количество денег. Это неправильно.

Чтобы вырваться из этого порочного круга, нужно ставить промежуточные цели. А для достижения поставленной цели нужно искать способы скорейшего её достижения, а не считать время, которое потребуется, чтобы оно случилось само собой.

Как это работает? Для начала, ты следуешь Правилу номер один, и Правилу номер два. Затем ты ставишь себе цель. К примеру, такого-то числа выходит новая компьютерная игра, которую тебе сильно хочется поиграть. Но чтобы её поиграть, нужно проапгрейдить компьютер. А для этого нужно столько-то денег. В результате получаем цель: к такому-то числу нужно заработать столько-то денег.

Когда ты уже работаешь на себя (или управляешь своим делом), то сделать это проще. Потому что количество денег, которое ты заработаешь, напрямую зависит от того, что, сколько и когда ты сделаешь. Поэтому, поставив себе промежуточную цель, ты начинаешь думать: «Что я должен сделать, чтобы к такому-то числу заработать столько-то денег?» Найти более дорогой заказ? Работать по 10 часов вместо 8? Провернуть особенную сделку? Вариантов много, это зависит от того, чем именно ты занимаешься (Правило номер два).

Ты можешь спланировать достижение цели более детально, разбив её на мелкие задачи. Но в целом, суть остаётся той же. Ты определяешь сколько ты заработаешь в тот или иной период для того, чтобы достичь цель. Переменной в данном случае являются средства. Когда же ты «работаешь на дядю», то количество денег и дата их поступления являются константой. А переменной становятся твои мечты. Разве это справедливо?

При этом, всегда имея перед собой чёткие цели и представление о том, как их достичь, ты гарантированно будешь развиваться и совершенствоваться. Потому что (условно) если сегодня тебе понадобился новый компьютер за $1000, то завтра тебе захочется отдохнуть на Бора-Бора за $8000. И тебе придётся улучшить свои навыки, чтобы достичь поставленной цели.

Поэтому всегда ставь перед собой конкретные, осязаемые и достижимые цели. Потому что только достигая их, ты будешь становиться всё круче в том, что ты делаешь (Правило номер два). Это похоже на квесты в компьютерной игре. Прохождение всей игры поделено на квесты. За выполнение каждого квеста ты получаешь опыт. И становишься всё круче, и получаешь всё более крутые награды. В то время как на наёмной работе ты изо дня в день выполняешь один и тот же квест, получаешь одинаковое количество опыта и одну и ту же награду.


Конечно, регулярные платежи при этом никуда не исчезнут. Тебе по-прежнему нужно будет иметь некий минимум для покрытия регулярных расходов вроде аренды жилья, коммунальных услуг, интернета, Spotify, Netflix, PS+ и прочего. Я не могу себе позволить зарабатывать меньше суммы всех регулярных платежей, иначе встречусь с асфальтом (Правило номер один). Поэтому все цели, которые я ставлю, уже имеют в себе заданный минимум.

Со временем, заданный минимум достигается всё легче и легче, так как ты совершенствуешь свой навык. Вскоре ты крепко встанешь на крыло и сможешь легко лавировать в восходящих воздушных потоках. «Правило номер один» потеряет свою актуальность, так как ты научишься жить по «Правилу номер три» в режиме «по умолчанию». А «Правило номер два» будет обрастать всё новыми и новыми вещами, которыми тебе интересно заниматься и в которых ты начнёшь совершенствоваться. Так у меня появилось время на изучение астрофизики и биологии, и мечты о космосе стали ближе. У меня завелось достаточно знакомств среди людей, занятых в игровой индустрии. И хотя сам я по прежнему не умею делать игры, я знаю, как организовать тех, кто умеет. А может, организовать людей из других областей, и делать вместе с ними архитектурные проекты? Почему бы и нет?

В какой-то момент уже перестаёшь задумываться над тем, что ты умеешь, а что нет. И ты начинаешь думать категориями, типа «как монетизировать то, что я люблю». Ну и что, что не умею. Научусь. У меня нет другого выбора.


Конечно, на этом советы не заканчивается. Ты сейчас сидишь и чешешь репу, думая, как искать первых клиентов и убеждать их, что ты не верблюд? Как ставить долгосрочные и промежуточные цели? Это просто на словах, а делать-то что? Где конкретика?

И она будет. Но поговорим мы об этом в следующий раз. Считай это вступлением к новой серии статей! :)

Cookies помогают нам предоставлять наши услуги. Используя наши услуги, вы соглашаетесь с использованием наших cookies.